えんみゅ~ -えんためみゅーじあむ-

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「リング」 著者:鈴木光司 〈レビュー・感想〉 怖さよりもテンポ重視のノンストップスリラー

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評価:80/100
作品情報
著者 鈴木光司
発売日 1991年6月

短評

 
 ホラー映画として完成度の高い映画版とは異なり、ホラー要素はオマケ程度でイマイチな出来。
 
 しかし、呪いのビデオというタイムリミットの存在するサスペンス小説としては優秀で、ビデオに映った映像をヒントに謎を解いていく展開は抜群の中毒性がある。
 

見たら1週間後に死ぬ呪いのビデオの謎を追い、小気味よく展開する貞子探しのストーリー

 
 ホラー映画として傑作である映画版リングと違い、原作小説であるこちらはむしろホラー要素が控え目で、どちらかというと呪いのビデオの映像を分析し、山村貞子の手がかりを追っていくタイムリミットサスペンス展開や、ジャーナリストの主人公と大学の哲学科非常勤講師である悪友との軽口を叩き合うバディものとしての魅力が主で、同じストーリーでも受ける印象がまったく異なります。
 
 映画版は極端にホラーに寄った映像の不気味さと貞子というキャラクターの圧で押し切るという大胆な手法(原作小説では貞子はまったく暴れず大人しい)を取っていることが分かり、ホラーとしての恐怖表現に全振りしている映画版と、刻一刻とタイムリミットが迫り来る中この調査ペースで本当に間に合うのかという絶妙な速度で呪いのビデオの謎を説いていく原作小説と、それぞれ二度楽しめました。
 
 やはりなんと言ってもプロットが非常に良くできており、ある日4人の少年少女が別々の場所でほぼ同時に心停止で死亡するという不可解な事件が発生し、そこからジャーナリストの主人公が記者としての勘を働かせ事件性を見抜き、自身も見たら1週間後に死んでしまう呪いのビデオに触れてしまい、なし崩し的に事件に巻き込まれ呪いを解く方法を探して回るという流れに淀みがなく、読み始めると一気に引き込まれてしまいます。
 
 呪いのビデオという設定の胡散臭さや主人公がオカルトをそこまで信じていないという距離感がまた絶妙で、「1週間後に呪いで死ぬかも、いやそんなバカな話があるか。でも実際4人がほぼ同時刻に一斉に心停止で死亡するという不可解な死に方をしているし。でも見たら死ぬ呪いのビデオって一体なんだよ……」という、本当に自分は1週間後に死ぬのかどうか本当のところはハッキリせずふわふわした状態で、事態が解決に向かって進んでいるのか曖昧なまま時間だけが確実に過ぎていくという緊張感がたまりません。
 
 終盤、探していた人物と偶然出会うなど、ややご都合主義展開が増え出すのが気になるものの、これはベストセラーになるのも頷く中毒性で、古さをあまり感じさせず、最後まで読ませる力があります。
 
 ただ、読んでいて終始気になったのは神様視点になってしまう箇所が多く、誰の視点でものを見ているのか混乱させられること。感情移入させてグイグイ引っ張り続ける話だけに、出会ってまもない相手が何を考えているのか当たり前のように描写されるなど、視点が登場人物間をあちこち飛ぶのはかなりストレスでした。
 

最後に

 
 映画版と違って怖いと言うよりも先が気になって熱中させられるタイプの小説で、ホラー小説を期待して読んだため当ては外れたものの、別種の魅力がありこれはこれで楽しめました。