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歴史に残る爽快な負け戦 「のぼうの城 上・下」 著者:和田竜 〈書評・レビュー・感想〉

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映画版のトレーラー

評価:85/100
作品情報
著者 和田竜
出版日 2007年11月28日

短評

 
 戦国時代の末期、豊臣秀吉が天下統一を目前に控えた小田原征伐の中で、たった500の兵で秀吉の2万の軍勢と渡り合ったのぼう様こと成田長親なりた ながちかを主役とする史実に基づいた時代小説。
 
 元が映画用のシナリオだったものを無理矢理ノベライズ化した作品のため、あまり小説として洗練されていないのがやや難点。
 
 ただ、猛将率いる少数の兵とのぼう様の奇策によって大軍勢を翻弄しまくる快感と、出来る限り史実通り描くゆえのこんなデタラメな出来事が過去に起こったのだという歴史の面白さを堪能できる傑作に仕上がっている。
 

一騎当千の武将率いる500の兵で2万の軍勢を迎え撃つ血湧き肉躍る忍城攻防戦

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 この作品は、戦国時代の末期に豊臣秀吉の天下統一最後の障壁である関東の支配者北条氏を討つ小田原征伐の一つの戦を描いた史実に基づいた時代小説です。
 
 秀吉が圧倒的な大軍勢と兵糧ひょうろうを確保し万全を期して挑んだ負けるはずのない戦において、たった500の兵で秀吉の重臣、石田三成率いる2万の軍勢と善戦したおし城の攻防戦を、城代であるのぼう様こと成田長親なりた ながちかと攻める側の石田三成両者の視点から追う内容となっています。
 
 この小説は、そもそも映画の脚本コンクールである城戸賞を受賞したシナリオを無理矢理小説化しているため、通常の小説と比べるとかなり異質な作風です。
 
 映像化を前提としているためか風景描写はほとんど省略され情緒じょうちょは感じられず、文章も流麗とはほど遠いぎこちないもので、途中途中に話の流れをぶつ切るように歴史解説が挟まれるなど、単体の小説としてはお世辞にも洗練されているとは思えません
 
 しかし、そんな問題を無に帰すほど500対20000という圧倒的劣勢の忍城側が奇策を連発し石田三成軍を翻弄する手に汗握る攻防戦や、濃いめに味付けされた猛将達の一騎当千の活躍ぶりが心地良く、退屈する瞬間は微塵もありません。
 
 『のぼうの城』という作品は先に映画版を見ておりストーリー自体はおぼろげに記憶していたため真に楽しめるか危惧していたら、やはり根本の設定が良くできているので何の問題もありませんでした。
 
 最初は気になった、伝記小説でもないのに歴史の解説が唐突に挟まれる作風も、やはりこのデタラメにも程がある出来事が本当に歴史上起こったことだと強く意識させる効果があり、途中からは肯定的に受け止められます。
 
 とにかく、あらゆる欠点を凌駕するほどストーリーとキャラクターの魅力が突出しており、全体的に小説の作法としては不満が多くても、いちエンターテインメント作品としては文句なしの面白さでした。
 

映画版との違い

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 小説を読んだ後にもう一度映画版を見直しても原作小説のほうが面白さは圧倒的に上です。理由は原作小説のほうが石田三成の心の機微の描かれ方が繊細なため。
 
 小説版はのぼう様と石田三成が両方とも主人公のような作りなのに、映画版はのぼう様を中心とし、石田三成がただの添え物と化しています。
 
 小説版は、石田三成というそれほどいくさ上手というワケでもない武将がなぜ天下分け目の関ヶ原の合戦に西軍として臨んだのかというところまで視野に入れ、三成の人生観やいくさ観を忍城攻めに集約させて描かれます。そのため、忍城を舞台にしたのぼう様の負け戦あっぱれからの関ヶ原の合戦における三成の負け戦もあっぱれと繋がり、三成がこれから辿る人生に思いを馳せることが出来ました。
 
 しかし、映画版はここがごっそり削られ、三成がのぼう様の引き立て役に甘んじるのみで、単体のキャラクターとしての魅力が半減どころかほぼ死んでいます。
 
 のぼう様のほうも、小説版はもっと冷酷な一面が描かれているのに、映画版はただの善人にしか見えず。素朴な人柄ゆえに自分が百姓に愛されているのを明確に理解した上で、その好意を戦に勝つための道具として利用しようとする恐ろしい顔が小説にはあるのに、この部分が省かれ単に領民思いの人物にしか見えず人物像がやや中途半端に見えます。
 

『Fate/ZERO』で衛宮切嗣が自分を愛する女の想いを理解した上で己の願望を果たすため手駒として利用するのと似ていますね

 
 小説版はこれがあるため、のぼう様が仏と鬼が同居する、領民に愛される優れた領主にも見えるし、戦に勝つためなら領民の命などただの消耗品くらいにしか思っていない冷酷な策士にも見えると、掴み所のない雰囲気を醸していました。
 
 このため、映画版だけ見てもこの作品の真の魅力は理解できません。
 

最後に

 
 資料を読み込むと同時に作者自身が忍城があった地を巡り過去の戦の名残を足で採集することで生まれる本当に過去にあった出来事であるという歴史の重みと、こぢんまりと纏めることはせずおもいきり武将が暴れまくるエンタメとしても突き抜けさせるという大胆さがうまい塩梅で混ざった爽やかな作品でした。
 

余談

 
 この小説を読んだ後に普段プレイしている歴史シミュレーションゲームを調べたら普通にこの小説の舞台となった忍城があり感動しました。
 

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PS4版『戦極姫5 -戦禍断つ覇王の系譜-』

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お城を擬人化するソーシャルゲーム『御城プロジェクト:RE -CASTLE DEFENSE-』の城娘 沼地にあり石田三成の水攻めを受けたことからきちんと水を連想させる青いコスチュームを着ている

和田竜作品