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生命保険がえぐりだす人間の昆虫性 「黒い家」 著者:貴志祐介 〈書評・レビュー・感想〉

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評価:85/100
作品情報
著者 貴志祐介
発売日 1997年6月27日

短評

 
 著者が作家になる前に生命保険会社で働いていた際の実体験を元に書かれているため、保険金を要求する客の生々しさがドキュメンタリータッチで真に迫る恐ろしさがある。
 
 生命保険という制度に注目することで、ただのホラー小説を超えて、日本の病理もえぐり出すことに成功した社会派ホラー小説。

 

サイコパスと保険金殺人という組み合わせの恐怖

 
 この本は、京都を舞台に生命保険会社で働く主人公が、保険金目当ての殺人の疑いがある案件の担当となり、客から保険金をさっさと支払えと執拗な脅迫を受け精神を病んでいくというホラー小説です。
 
 この小説を読み終わって一番印象に残るのは、犯人に襲われるといった直接的な被害を被る場面よりも、誰がどう見ても保険金を狙った殺人や自傷行為だとバレバレなのに、何食わぬ顔でさも当たり前のように保険金の支払いを請求してくれるモラルが完全に欠如した客の恐ろしさです。
 
 元々著者である貴志祐介さんが、作家としてデビューする前に長い間生命保険会社で働いていた際に自身が経験した出来事なども踏まえて書かれた小説であるため、保険会社の業務内容の事細かな書き込みなどが他の貴志作品の情報の盛り方とはまた別種のドキュメンタリーテイストな感触で、そのことが余計ドラマチックな出来事というよりも淡々とした保険会社の日常業務のようにも見え、余計冷え冷えと感じます。
 
 一見、生命保険という制度から日本社会の闇を浮かび上がらせるというテーマありきで書かれたようにしか思えないのに、『エンタテインメントの作り方』という本の中で、この小説はテーマありきではなく、単に3ヶ月で書き上げなければならないという制約があったため、自分が生命保険会社で働いていた時の記憶だけを頼りにほとんど一気に仕上げ、書いている最中にテーマは勝手に固まっていったと書かれており、この気味の悪さは強調なんてしなくても生命保険というものがそもそも持っている性質なのだなと、より恐ろしく感じます。
 
 作中でも昆虫の生態が何度か例として挙げられるように、生活費がなくなると家族を自殺に見せかけ殺し、またなくなると今度は給付金を目当てに家族の体の一部を切断して障害給付金を請求しと、家族が一人もいなくなるまでそれを繰り返す様は、昆虫が巣全体を守るために末端の虫から犠牲にしていくような、システマチックな営みにすら思え、犯人の感情の欠如ぶりに寒気を覚えました。
 
 ただ、単純にホラー小説として読むとどうしてもテーマ性のほうが目立ち怖さそのものはそれほどありません。
 
 刃物を持った人間に追いかけ回される展開などは、自分が思うこの小説の真の怖さとは若干ズレており、ラストの犯人との心理的な駆け引きなどは蛇足にしか感じませんでした。
 

最後に

 
 貴志祐介さんの実人生が大きく反映されている分、他の小説と生々しさが段違いで、解決策の存在しない重い課題を突きつけられる社会派ホラー小説として読み応えがありました。
 

映画版